Geisha – Arthur Golden

Publié: avril 2, 2013 dans Roman


GeishaRésumé

À neuf ans, dans le Japon d’avant la Seconde Guerre mondiale, Sayuri est vendue par son père, un modeste pêcheur, à une maison de plaisir de Kyoto.
Dotée d’extraordinaires yeux bleus, la petite fille comprend vite qu’il faut mettre à profit la chance qui est la sienne. Elle se plie avec docilité à l’initiation difficile qui fera d’elle une vraie geisha. Art de la toilette et de la coiffure, rituel du thé, science du chant, de la danse et de l’amour : Sayuri va peu à peu se hisser au rang des geishas les plus convoitées de la ville. Les riches, les puissants se disputeront ses faveurs.
Elle triomphera des pièges que lui tend la haine d’une rivale. Elle rencontrera finalement l’amour…Écrit sous la forme de mémoires, ce récit a la véracité d’un exceptionnel document et le souffle d’un grand roman. Il nous entraîne au cœur d’un univers exotique où se mêlent érotisme et perversité, cruauté et raffinement, séduction et mystère.

Mon avis

Première lecture dans le cadre du Club de Lecture de Lyon organisé via Livraddict, et je dois dire que c’est une bonne surprise !

La couverture m’avait déjà beaucoup attirée (c’est d’ailleurs ce qui avait motivé mon achat), mais je ne m’étais pas encore trouvé le courage de le commencer.

L’histoire débute dans un petit village de pêcheurs au fin fond du Japon, au début de 20e siècle. Nous faisons la rencontre de Chiyo, la narratrice de ce livre, qui vit auprès de ses parents et de sa grande sœur Satsu. Alors que sa mère est mourante, son père décide de vendre ses deux filles à un homme de la ville voisine. Les deux fillettes sont rapidement séparées, et Chiyo devient membre de l’okiya Nitta, pension où sont formées les futures geishas. Elle y côtoie Hatsumomo, l’une des geishas les plus en vue du moment, qu’elle admire pour son élégance mais craint pour sa méchanceté sans égale. Entre espoir et résignation, son parcours sera difficile mais ponctué de rencontres étonnantes qui lui permettront de devenir l’une des geisha les plus convoitées du Japon.

Malgré le thème difficile de cette histoire – deux fillettes d’à peine 10 ans vendues par leur père à un parfait inconnu pour on-ne-sait-trop-quoi – Arthur Golden a réussi à ne pas sombrer dans le pathos, et à nous livrer une image authentique du pays du soleil levant et de ses coutumes si mal connues de la plupart des européens, qui assimilons souvent geisha et prostituée. La vérité est bien sur plus complexe, et le parcours de Chiyo laisse parfois le lecteur perplexe, ne sachant si son statut de geisha « en devenir » est une chance ou un calvaire.

Malgré les difficultés de l’apprentissage et les humiliations, nous découvrons ainsi que les geishas sont expertes dans de nombreux arts, cérémonie du thé,  musique ou encore danse, et respectent un code de conduite et d’honneur très sophistiqué. Il est parfois difficile de ne pas se révolter contre la condition féminine qui transparaît dans le roman ; les femmes sont avant tout un parement, devant divertir ces messieurs fortunés pendant qu’ils se soûlent, activité qui occupe la majorité de leurs soirées.

Arthur Golden a en tous les cas fait un travail de recherche très poussé, je me suis souvent demandé si cette histoire était vraie au cours de ma lecture tant l’histoire semblait réaliste et documentée. L’écriture est tout à la fois très riche, presque poétique, et très accessible, ce qui permet une lecture facile. Seul bémol pour moi, la fin, légèrement téléportée et surtout trop « happy end », qu in’était pour moi pas nécessaire et qui nuit tout de même au souvenir que j’en garderai…

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